Monday, September 29, 2008

Public space

"Failure to recognize the homeless as part of the urban public; disregard of the fact that new public spaces and homelessness are both products of redevelopment; the refusal to raise questions about exclusions while invoking the concept of inclusionary public space: these acts ratify the relations of domination that close the borders of public places no matter how much these places are touted as 'open and freely accessible to the public for 12 or more hours daily.'" (Deutsche, 'Art and Public Space: Questions of Democracy', Social Text, 33:38, emphasis in the original)

" . . . liberty engenders contradictions which are also spatial contradictions. Whereas businesses tend toward a totalitarian form of social organization, authoritarian and prone to fascism, urban conditions, either despite or by virtue of violence, tend to uphold at least a measure of democracy." (Lefebvre, The Production of Space, p. 319)

Saturday, September 27, 2008

Le Bloc québécois et la droite canadienne

Guy Charron, sur le World Socialist Website:

« La signification du programme du BQ en pratique est montrée par l’historique au pouvoir de son parti jumeau au niveau provincial, le Parti québécois. Il n’existe pas deux partis plus proches politiquement et organisationnellement dans la politique canadienne. Les deux partis s’aident mutuellement lors des élections et développent conjointement leur stratégie politique.

Le PQ a formé le gouvernement provincial pendant dix-huit des trente-deux dernières années. Ses deux derniers mandats, de 1994 à 2003, ont été caractérisés par un assaut général sur les services publics. Sous le gouvernement péquiste dirigé par Lucien Bouchard, avec le soutien entier des dirigeants syndicaux, des hôpitaux ont été fermés, des dizaines de milliers d’emplois ont été éliminés dans le secteur de la santé et le reste du secteur public et les assistés sociaux ont subi des coupes sauvages dans les prestations d’aide sociale. Ces attaques ont été justifiées au nom de la lutte au déficit, avec pour objectif la diminution des impôts pour les riches. Dégoûtés par la politique du PQ qui a dans les faits formé un des gouvernements les plus à droite en Amérique du Nord, les travailleurs ont abandonné en masse ce parti, en grande partie en ne votant pas.

En fait, lorsque le BQ déclare défendre les intérêts québécois, ce qu’il signifie en réalité, c’est la défense des intérêts des grandes entreprises au Québec, comme Power Corporation, Bombardier, Ubisoft, Merck & Frost, Quebecor, Jean Coutu et les autres grandes multinationales.

C’est ce qui explique que la principale critique que fait le Bloc québécois du gouvernment Harper est que sa base électorale se trouvant dans l’Ouest canadien, le Parti conservateur défend les intérêts des pétrolières albertaines, plutôt que des manufacturières québécoises. Traditionnellement plus faibles que l’industrie ontarienne plus près du MidWest américain, les industries québécoises ont été durement touchées par la hausse du dollar canadien et le ralentissement économique américain.

Le Bloc québécois ne se fait pas que le défenseur direct des intérêts de la grande entreprise au Québec. Il joue aussi un rôle essentiel pour le capitalisme québécois et canadien en contribuant à attacher les travailleurs québécois aux intérêts du capital québécois. Le nationalisme québécois, qui prend d’ailleurs des formes de plus en plus chauvines, fait l’argument que les travailleurs québécois ont plus d’intérêts en commun avec les capitalistes québécois qu’avec les travailleurs canadiens et du reste du monde. » (Suite)

Friday, September 19, 2008

Hit me!

Today is the day.

Back in May, an ultrasound technician took some measurements of our then 19-week old baby via some grainy 2D black and white images, fed the numbers into a computer program, and the computer program spit out a date: 19 September 2008. Since then, this date has been the magic golden number upon which all my prenatal analysis has been based. It is the all holy estimated due date. It is the day the doctors believe our baby should be born, no if, ands or buts. Certainly no discussion or consideration of any other contributing factors.

As far as I can tell, our baby has no intention of being born today, and if our baby is not born today, then, as of tomorrow, I will be considered — horror of horrors — overdue. The earth will split open, demons will slither out from the depths, the thick, deadly smoke of hell will block out the sun, and time will stop. So in the name of all that is good, just, and beautiful (and just because you like me) hit me with all the "baby, come out!" vibes you can muster. Pray, meditate, hope. Do what you have to do. Let's get this baby out!

Tuesday, September 16, 2008

Yet it remains

I seem to have lost whatever aesthetic attraction Christianity may have had for me.

Wednesday, September 10, 2008

The story continues

You may remember that we gave away The Snot Rocket a little while ago. Turns out that the recipient decided The Snot Rocket wasn't for him/her, so my poor dear bike is looking for a new owner again. I am happy that s/he included The Snot Rocket's name in the ad.

Here is a brief history of The Snot Rocket. At some point, someone bought The Snot Rocket, rode it around, had amazing adventures, and then left it on the campus of Florida State University. It was seized for reasons unknown to me by campus security or whoever seizes bikes on campus. In 2002 or 2003, Matt and I bought The Snot Rocket at a FSU surplus auction. It was a part of a lot of 5 bikes, including Consuela the big red bike with the bell with the eyeball on top (like this). We bought the lot for $20, ditched the three other bikes, and took home Consuela (my new bike) and The Snot Rocket (Matt's new bike). When we moved to Kansas City in August of 2003, the bikes came with us. The Snot Rocket got much more use than did Consuela. Matt used to ride it to work at the library. So when it came time to move to Montreal three years later, only The Snot Rocket came along. Last year, Matt became something of a bike snob and decided he was too good for The Snot Rocket. He tried to fix up The Snot Rocket so that I could ride it around town. On the first test run after new chain, new seat, new brakes, etc, he was hit by a car and had to carry The Snot Rocket home. Until we gave it away, it had been sitting in our bedroom, looking sad and lonely, unable to fulfill its true bike potential.

Tuesday, September 02, 2008

Did you know?

Pickled asparagus makes your pee smell just like regular asparagus. It's true!